Back home!

What? Did I just make it? Did I just publish an article approximately one year and four months since I last publish something here? Yes, I did. And it feels so good! Like being back home after a long journey. I missed writing but don’t worry, I was never far away from watches and jewelry as you can see on my Instagram or LinkedIn profile!

Baselworld 2016 just ended this week. The world of watchmaking changed so much since I started working in the field. Back in 2006, talking about digital was almost an insult. I can’t remember how many times I heard luxury top-managers telling me that « luxury can’t be online. Communication has to be on printed channels ». Nowadays, not being active online is seen as one of the biggest communication and marketing mistakes for a watch and jewelry brand. Yes, time changes and fighting against changes is such a vain strategy. I can only congratulate Zurich-based watch company SevenFriday that masters online communication so well that it turned into one of the coolest and most popular brands on the Internet.

Another major trend is definitely connected watches. 3 years ago, they were considered as a joke by swiss watchmakers. I had tons of discussions with watch professionals who explaining that connected devices and luxury are simply not compatible. I didn’t agree. And I was right. TAG Heuer, Bulgari launched connected watches. Montblanc launched a connected strap. The market is moving fast and what was seen as joke is now seen as an opportunity (soft version) or as a threat (hard version). But one fact remains : connected watches will changes the face of the watchmaking world. And Swiss watchmakers should better be prepared. Because the world will not wait for them.

LOOKS FAMILIAR!

I just spent some time at the Bon Génie boutique in Geneva where I discovered this plastic watch. Cool design, I must say. Very familiar, I would add… Guys, you should run to Bon Génie and get your AP RO look-alike watch before the Manufacture of Le Brassus reacts!

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INSTAGRAM IS WATCHSTRAGRAM

I haven’t been very active on Passionluxe.com lately but that doesn’t mean my passion for marvelous watches is less vivid. Actually, it is pretty much the opposite. My professional time is fully devoted to the development of new watches and my free time is almost totally devoted to shooting pictures of amazing timepieces. And that brings us to the point: amazing pictures need a place to be published and Instagram has become my new home. So join me there!

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All pictures are mine and were published on my instagram account. Want more? Just follow me there : Instagram.com/passion_luxe

MB&F HOROLOGICAL MACHINE N°6



Yesterday was a good day for the watch industry. Wait a bit, it wasn’t good; it was great: MB&F launched its new horological machine: the HM6. I am extremely sad I couldn’t attend to the reveal at MB&F MAD Gallery here in Geneva for many reasons. First of all, I love the place. Honestly, I don’t know how many times my week-end walks in Geneva lead me to the MAD Gallery. There, I always feel like a little child in a candy shop. Then, I love the MB&F team. They are all crazy, leaving in a parallel world made of mechanical extravagance. And it is so welcomed in a city and industry that place tradition above everything else. Then, every new launch is a great occasion to see good friends. And eventually, I have always been extremely pleased by what MB&F presented me, from watches to music machine, mechanical pieces of art to great photo exhibition.

As I said, I was extremely sad I couldn’t attend the reveal yesterday (Thanks again MB&F for the invitation. I will make sure I can come next time). So I looked frenetically on the net looking for the first images before I got caught by the big buzz wave. There are now plenty of images and I highly recommend you the excellent and completely biased review of Watch Anist.



Now, the big question: Do I like the watch? Its design is so unique and so different to what I wear every day. It is so disruptive. I see it like a little earthquake in the conventional watchmaking world. This timepiece is a true spaceship, a watchmaking UFO, a crazy design and probably the ultimate toy for big boy. Will it fit on me? I just don’t know but I can’t wait for the moment this spaceship will land my wrist!

GRAND PRIX D’HORLOGERIE DE GENEVE 2014

Excellence, innovation and watchmaking expertise were duly rewarded on this Friday October 31st in the Grand Théâtre de Genève, on the occasion of the 14th Grand Prix d’Horlogerie de Genève (GPHG) prize-giving ceremony. The international jury of this edition 2014 of the GPHG handed out 16 prizes, including the supreme “Aiguille d’Or”, distinction, awarded to Breguet for the Classic Chronométrie model. The Federal Councillor Johann Schneider-Ammann, who praised the vitality of the Swiss watch industry, officially presented this prize on-stage. Jointly hosted by Mélanie Winiger and Frédéric Beigbeder, the ceremony was attended by around 1,500 guests including influential figures from the world of watchmaking, finance and politics, who congregated in Geneva for this annual celebration of the 12th art.

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2014 PRIZE LIST:

Aiguille d’Or Grand Prix: Breguet, Classique Chronométrie
Ladies’ Watch Prize: Blancpain, Women Off-centred Hour
Ladies’ High-Mech Watch Prize: Christophe Claret, Margot
Men’s Watch Prize: Urban Jürgensen & Sonner, Central Second
Chronograph Watch Prize: De Bethune, DB29 Maxichrono Tourbillon
Tourbillon Watch Prize: Grönefeld, Parallax Tourbillon
Calendar Watch Prize: A. Lange & Söhne, Richard Lange Perpetual Calendar "Terraluna"
Striking Watch Prize: Hublot, Classic Fusion Cathedral Tourbillon Minute Repeater
Mechanical Exception Watch Prize: Urwerk, EMC
“Petite Aiguille” Prize: Seiko, Grand Seiko Hi-Beat 36000 GMT
Sports Watch Prize: Zenith, El Primero Lightweight
Jewellery Watch Prize: Bulgari, Diva High Jewellery Emeralds
Artistic Crafts Watch Prize: Voutilainen, Hisui
“Revival” Watch Prize: Omega, Speedmaster "Dark Side Of The Moon"
Innovation Watch Prize: Urwerk, EMC
Special Jury Prize: Walter Lange

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The public, after votes cast on Internet and at the international exhibitions, selected its own favourite which won the Public Prize: Breguet, Classique Dame.

Last days before the SIHH Grand opening!

Le SIHH (Salon International de la Haute Horlogerie) ouvre ses portes lundi à Genève. Il s'agit toujours pour moi d'un évènement particulier et je savoure cette fête tant d'un point de vue personnel au travers de ce blog que professionnel (une visite de mon profil LinkedIn servira à expliquer ce point).


Les derniers jours avant le salon sont donc toujours intenses et passionants entre lecture des derniers communiqués presses et découverte des premières parutions et retombées. C'est donc avec une immense joie que j'ai découvert cet semaine la magnifique Piaget Altiplano 900P (voir photo ci-dessus) en couverture d'un magazine... Il s'agit là de la plus belle récompense pour toutes les personnes ayant travaillé sur ce projet.


Mais le SIHH est une fête qui va bien au-delà du cercle des employés des Manufactures. Genève revêt ses habits de fêtes pendant une semaine et vibre totalement au rythme des garde-temps. A voir et à vivre au moins une fois dans une vie pour chaque passioné de belles mécaniques horlogères....

SIHH, final countdown

Le monde horloger est en pleine effervescence… La 23ème édition du Salon International de la Haute Horlogerie s’apprête à ouvrir ses portes. J-5 avant l’inauguration de cette magnifique célébration de la haute horlogerie suisse. La pression est à son comble dans les services des différentes Manufactures tout comme l’adrénaline qui monte à fur et à mesure que l’on découvre les nouveautés en exclusivité sur différents sites… Mention spéciale cette année pour Jaeger-LeCoultre qui lance une formidable complication et pour Piaget qui continue dans sa conquête de l’ultra-plat d’une manière toute particulière.

Cette édition 2014 sera particulière pour 3 des Manufactures exposantes : Audermars Piguet, Jaeger-LeCoultre et Montblanc. Audemars Piguet d’abord… L’horloger du Brassus avait en effet annoncé la nomination de François-Henry Bennahmias au poste de CEO quelques jours avant le SIHH 2013 Un an après, nous pourrons analyser plus précisément quelle direction Mr. Bennahmias souhaite donner aux montres. A regarder attentivement donc.



Jaeger-LeCoultre et Montblanc seront aussi à suivre de près puisqu'elles ont vu la nomination de nouveaux CEO à leur tête en Juillet 2013. Le dynamique et talentueux Jérôme Lambert a ainsi quitté la Grande Maison (Jaeger-LeCoultre) après plus de 10 ans à sa tête pour rejoindre Montblanc et relever de nouveaux défis. Daniel Riedo (ancien directeur industriel de Jaeger-LeCoultre) lui succède et il sera intéressant de suivre les lancements de ces deux Maisons, bien que le temps laissé aux 2 hommes ne leur permette pas de changements fondamentaux sur les plans de développement produit. Il faudra ainsi suivre cela sur le long terme et cela promet d’être très intéressant. Je me réjouis d’ores et déjà de voir comment Mr. Lambert va faire évoluer l’offre produit de Montblanc, notamment sur le segment des complications. J’ai confiance en son talent et son expérience pour affirmer que ce sera une formidable aventure…

Getting MAD with MB&F

Près d'un an que je n'ai pas publié d'article sur Passion Luxe... Cette véritable éternité numérique ne traduit pas un désamour brutal de l'industrie du luxe, bien au contraire. Elle est en fait la conséquence d'une année professionnelle extrêmement riche dont le point d'orgue aura été sans conteste le développement et le lancement de la collection Mythical Journey pour Piaget en septembre 2013.

La formidable aventure horlogère continue en 2014. Le SIHH commence dans quelques jours et la pression est probablement à son maximum dans toutes les Manufactures. Pression qu’il faut savoir évacuer. Et je crois sincèrement qu’il n’y a à Genève aucun endroit plus propice à cela que la MAD Gallery de MB&F, rue Verdaine. Un lieu unique où les amateurs d’horlogerie et de belles mécaniques retombent en enfance immédiatement.



Wristshot (plus de photos sur mon compte Instagram) de la Legacy II pris lors de ma visite de la MAD Gallery ce jour (Merci Hervé). Une très belle complication dont les deux échappements animent de manière quasi hypnotique le cadran. A voir et revoir…

Master Grande Tradition Gyrotourbillon 3


La Manufacture de Haute Horlogerie Jaeger-LeCoultre célèbre cette année ses 180 ans. Cet anniversaire m'en rappelle un autre, celui des 175 ans de la Maison fêté en 2008, auquel j'avais eu la chance de participer de l'intérieur en qualité de Chef de Produit pour l'honorable horloger. C'était d'ailleurs mon premier SIHH. Si j'ai aujourd'hui quitté cette Maison, je garde pour elle un très fort attachement et c'est non sans émotion que je dévoile la nouvelle complications développée par mes anciens collègues, la Master Grande Tradition Gyrotourbillon 3. Une pure merveille horlogère. Well done, guys!

Nouveau CEO pour Audemars Piguet

Le Conseil d’administration de la Manufacture de haute horlogerie Audemars Piguet vient d'annoncer aujourd'hui la nomination de M. François-Henry Bennahmias au poste de Directeur général du groupe. L'annonce vient officialiser une situation de fait à quelques heures de l'ouverture du salon international de l'horlogerie de Genève (SIHH) 2013.

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